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互联网进化论--刘锋

 
 
 

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中国科学院研究生院虚拟经济与数据科学研究中心客座研究员,威客理论和互联网进化论创始人,intevl.com负责人

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微博进化:从哪里来、到哪里去?  

2012-06-27 13:09:00|  分类: 互联网进化论研究 |  标签: |举报 |字号 订阅

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前言:本文2012年6月发表在”瞭望“新闻周刊,http://www.gd.xinhuanet.com/newscenter/2012-06/07/content_25359479.htm

 

 

至少在数万年前,人脑中就已经出现目前所有的互联网应用,而微博作为互联网应用不断进化的猜想——从低维向高维的进化,正在或即将爆发

 

   

    互联网应用历程

 

    微博起源几乎可以追溯到互联网诞生萌芽时期,虽然21世纪的今天,互联网的应用已经多如繁星,数不胜数。但1969年互联网诞生后,最初的十年里却只有很少的几个应用,如BBS(电子公告牌)、FTP(文件传送协议)、Email(电子邮件)、网络游戏等,其中最为独特的是BBS,因为它将成为未来互联网诸多应用的母亲甚至是祖母,其中的一个孩子就是微博。

 

    1981年IBM个人计算机诞生时,并没有自己的BBS系统。直到1982年,Buss Lane才用Basic语言为IBM个人计算机编写了一个原型程序。其后经过几番增修,终于完成了个人计算机的第1版BBS系统——RBBS-PC。这套BBS系统的最大特色是其源程序全部公开,有利于日后的修改和维护,因此后来在开发其他的BBS系统时都以此为模板,所以RBBS-PC赢得了BBS鼻祖的美称。

 

    从互联网发展历史看,当BBS诞生时,整个互联网应用还很少,没有现在独立的新闻网站、电子商务网站、搜索引擎,更没有SNS(社会性网络服务)和微博。那时,我们发布社会热点新闻,发布物品出售信息,描述个人情感经历,统统发送到BBS上。这导致一个有趣的现象。一条银行抢劫案件的新闻后面,是一篇关于出售打印机的交易信息,一条因为失恋导致的人生感悟文章,紧跟着关于如何养猪的科普文章。一条咨询如何才能学好物理的求助信息下面,可能是一条求购电饭锅的帖子。

 

    信息的混杂、浏览者兴趣点的不同,导致一些人思考如何解决这些问题,于是关于新闻的信息首先被专门剥离出去,形成只能发布新闻的BBS网站,这些网站后来发展成为新闻门户,一个突出的例子就是新浪网。在新浪的早期,它本身就是一个著名的体育新闻社区。

 

    此后,关于物品交易的信息也被从BBS分离出去,形成了物品交易信息聚合的BBS网站,当这些网站与支付系统、物流系统、信用系统结合后,电子商务网站出现了。

 

    到1997年左右,个人情感、个人经历、个人感悟的文章被聚合起来形成新的网站,博客出现了,与BBS网站不同的是,博客帖子的显示方式是以用户为核心,而BBS帖子的聚合方式是以时间为顺序,但它们在底层的数据结构上并无区别。博客是互联网一个重要的应用,它第一次让互联网用户在网络世界以独立的身份实现自我。

 

    传统的博客在写作字数上没有限制,长篇大论的文章往往让写作者不能快速地表达自己的思想动态。同时,传统博客的互动性不强,浏览者只能通过留言进行评论。博客的这些弊端最终导致微博的出现。

 

    微博的始祖Twitter是由博客技术先驱blogger创始人埃文·威廉姆斯和杰克·多尔西创建的。Twitter诞生于2006年,当时杰克多尔西与伊万威廉姆斯均在Odeo工作。一开始,Twitter每次可以发布的信息字数也没有限制,超过160个字符的短信,将被编成多个短信,顺序发送,这使得短信费用增加。因此,Twitter决定将每次发送字符数字限制在140个,以保证为用户名或短信前面的标点预留出空间。140字,成为微博的第一个重要特征。

 

    在早期的SNS网站上,只有双方都加对方为关注,好友关系才能建立,信息才能被浏览,但微博允许用户单向关注自己感兴趣的好友、明星、专家,不用等待对方的批准就可以观看对方的微博信息。这种单项关注的功能也就成为微博的第二个重要特征。

 

    微博最重要的一个特征,就是允许用户把关注对象的信息,转发到自己的主页上被自己的被关注者浏览。微博的这一特点导致一个具有影响力的信息会像核爆炸似的在整个微博社区传播,而且由越有影响力的微博用户转发,引爆性越强。

 

    随着新浪、腾讯等互联网巨头进入微博领域,微博的功能与Twitter最初的形态已经发生了很大的变化。譬如,新浪微博增加了评论但可以不转发功能、屏蔽好友信息但不取消关注的功能、悄悄关注而不让对方知道的功能,这些变化让微博用户的互动性和友好度大幅增加。

 

    微博的三维时代

 

    微博的进化到此为止了么?还远远没有。

 

    2012年4月9日,Facebook的CEO马克扎克伯格在他的个人主页上宣布以10亿美元收购图片社交应用Instagram公司。可能让我们意想不到的是,Instagram其实就是微博继续进化的产物。看一下Instagram创始人凯文西斯罗姆的经历,我们可以发现Instagram与博客和微博的发展一脉相承。

 

    2004年,凯文加入Odeo公司做产品实习生,与Twitter创始人杰克多尔西共事,他们共同开发过一款与苹果博弈的视频播放器;2006年,当多尔西推出Twitter时。凯文已离开Odeo重返学业。

 

    2010年底,凯文创造了另一款照片分享应用——Instagram,把Twitter的140个字替换成了另一种语言——带有多种滤镜的照片,供人们借助智能手机随心所欲拍摄、发布、分享自己的图片。它在不超过180天的时间里获得了1000万用户,而Twitter获得等量的用户耗时两年多。一年半之后的2012年4月,Instagram的用户突破了3000万。

 

    把140个字替换成图片,微博就进化成Instagram,如果把140个字替换成视频,会不会进化出新的商业模式?答案是会的。2011年4月,iOS版本的Viddy(一个视频分享社区)正式发布,它就是视频版的微博或者Instagram。与Instagram的运作形式相似,允许用户拍摄一段不长于15秒的视频并稍作美化后分享给Facebook、Twitter上的好友,或者分享给Viddy视频社交网络。目前Viddy已经拥有超过1000万用户。

 

    我们似乎看到这样一个规律,只能录入140个文字的Twitter是微博的一维时代,能够转发和分享图片的Instagram是微博的二维时代,而能够分享视频的Viddy就是微博的三维时代。在过去的6年里,微博的表现形式经历了从低维向高维进化的过程。

 

    未来的微博还会如何进化?

 

    第一种可能是,微博与物联网的传感器、摄像头进行结合,用机器的视角和语言向人类社会实时发送微博。譬如,在九寨沟风景区安放摄像头和传感器,每半个小时向微博里的九寨沟账号发送140个字的风景区的温度、湿度、风速信息,同时附上实时图片。所有关注九寨沟微博账号的用户都将随时看到风景区的信息。

 

    第二种可能是,微博与云计算结合,让智能程序从海量数据中分析出结果。例如,股民关注重点的波动,企业供销信息的变化等,把这些信息源源不断地发送到微博上,让人类不断倾听互联网内部的声音。

 

    微博的发展和进化不但对互联网产生重要的影响,而且,科学研究表明,微博很可能让神经科学家获得科学发现的灵感。

 

    人脑中是否蕴含类似微博的运行机制,还没有得到验证,但是从大脑对信息的反应特点来看,我们认为这是一个可被验证的科学猜想,只要神经领域的科学家分析和总结微博的运行特点,并以此设计实验方法,这个猜想在未来终将得到证明。文/刘锋

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